04 juillet 2006

Le Château de Rundale

Le château de Rundale est situé au sud de la Lettonie, à 12 km de Bauska.
C'est un des monuments les plus exceptionnels de l'art du Baroque et de Rococo en Lettonie.
La première trace écrite de l’existence d’un château sur le site de Rundale remonte a 1505, il appartient alors a la famille Grotthuss. Lourdement endettes, lesGrotthus vendrons leur domaine en 1681.
En 1735, Ernst Johann Biron acquière le domaine. Deux ans plus tard il est élu Duc de Courlande grâce a l’appui de la Tzarine russe Anna Ioanovna (Le dernier duc, de la famille Kettlers n’avait pas de descendant, laissant le trône vacant).
Le château actuel a été construit entre 1736 et 1740,
par l’architecte Francesco Rastrelli, comme résidence secondaire du duc de Courlande Ernst Johann Biron.
Les maîtres italiens Francesco Martini et Carlo Zucchi ont créé les peintures sur les plafonds et les murs. Le sculpteur Johann Graff a fait des décorations de stuc.
Plus de mille personnes vont s’atteler a la construction du château, qui nécessitera 3 millions de briques, 12 000 poutres et 15 000 planches de bois. 500 chariots seront utilises chaque jours pour le transport des matières premières.
Après la mort d' Anna Ioannovna,, Johann Biron a été arrêté et exilé.
Les travaux de construction ont été repris après que le duc soit revenu au début du règne de Catherine II (20 ans plus tard), dont il avait su également mérité les faveurs.
Après l'annexion du duché de Courlande à l'Empire Russe, le palais de Rundale est devenu la propriété de la famille Zubov puis de la famille Chuvalov jusqu'à sa nationalisation en 1920 par la république de Lettonie.
En 1915, l’armée allemande installe un hôpital et un poste de commandement dans le château.
En 1920, une école primaire prend ses quartiers dans une des ailes du château.
En 1933, le château de Rundale est confié au Musée national d’Histoire qui entreprend sa restauration.
En 1946, le château abrite un entrepôt de blé et un gymnase scolaire.
Enfin, le château sera définitivement transforme en musée en 1972. Les travaux de restauration entrepris alors sont toujours en cours.
Les premiers visiteurs entreront au musée en 1981.
Les trois bâtiments forment un bloc de 86 mètres de long et 100 mètres de profondeurs.