30 juin 2006

La statue de la liberté

La statue de la liberté

Surnommée affectueusement Milda par les lettons, la statut de la liberté mesure 42 m, ce qui en fait le monument d’Europe le plus haut du genre.

Bâtie en 1935 grâce à une souscription publique a laquelle ont souscrit des lettons du monde entier, elle sera rénovée 70 ans plus tard, cette fois grâce aux fonds provenant de sponsors prives.

Milda , œuvre de l’architecte letton Kârlis Zâle (1888-1942), représente une femme (de 9m de hauteur) sur une colonne. Les mains au dessus de sa tête, Milda porte 3 étoiles, symbolisant les trois régions traditionnelles de la Lettonie, qui sont la Latgale, la Courlande et la Livonie. Sur la base du monument sont graves en lettre d’or les mots « Tevzēmei un brīvības » (terre et liberté).

Durant l’ère soviétique, une statue de Lénine, située à l’entrée de la rue Brivibas (liberté en letton - a l’époque rue Lénine) tournait le dos à Milda.

La pose d’une gerbe au pied de ce monument est un passage oblige pour tous les chefs d’Etat en visite officielle. Une garde d’honneurs composée de deux soldats est présente tout au long de l’année. La relève de la garde constitue une attraction touristique originale, par le pas curieux et lent des soldats et par le protocole régissant la manœuvre.